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Un anno di Beatles – 12

«And in the end, the love you take, is equal to the love you make»

The latest chapter in a saga so intense, full of twists and that has forever changed the world of music, could be nothing but extraordinary. It couldn’t end with a hard patched record, put together by a producer who had never worked with The Beatles: something that would leave a mark forever was needed. And that mark came.
Its name was Abbey Road.
The studios were named after the road, which went into history through the main door, perhaps by accident. It seems that laziness in doing the photos for the cover took them out the recording studios, trying some improvised photo shoots. Their walking on the crosswalk in a casual, almost tired manner, became an indelible symbol. Instead of going to India, as some had suggested, they decided to get out and use the first thing available, the passage of pedestrians. When we say to have a solution at our fingertips!

The tracklist is perfect and we will not modify it in any way, we’ll just point out the single that was released before the album, “The Ballad Of John and Yoko” / “Old Brown Shoe”: the first was a Lennon song recorded by him and McCartney, where they played all the instruments, the B-side was Harrison.
 We list the album tracks separating the two sides, because within the second there’s an extended medley of short songs (from “You Never Give Me Your Money” to “The End”):

1. Come Together
2. Something (Harrison)
3. Maxwell’s Silver Hammer
4. Oh! Darling
5. Octopus’s Garden
6. I Want You (She’s So Heavy)

7. Here Comes the Sun (Harrison)
8. Because
9. You Never Give Me Your Money
10. Sun King
11. Mean Mr. Mustard
12. Polythene Pam
13. She Came In through the Bathroom Window
14. Golden Slumbers
15. Carry That Weight
16. The End
17. Her Majesty

Some consider Abbey Road the work of maturity, the most beautiful, intense, that closes with honor an incredible adventure. It is not hard to put it on top of our preferences: Harrison takes part with two of his most important songs; John and Paul are competing in writing the best song; the medley on the B-side is something to remember: it’s hard to even consider it as a medley, it sounds like a work in itself.
The Beatles asked George Martin, who thought he would never work with them again, to produce the record. He replied that he would do that if he could work the old way, with no insults, fights and the rest. And so it went.
How can this album be summed up? The opening was left to the songs that were both A-sides of the 45 rpm, and is worth the purchase: “Come Together” is a bluesy song composed by Lennon and played over the years by thousands of musicians around the world; “Something” is one of the most beautiful Harrison’ songs.
“Oh! Darling” was sung by Paul dozens of times before he was satisfied with it. He went to the studios every morning one hour before the others giving a try in recording it, closing with the same sentence: «Five years ago I would do that in a moment». But it was worth the waiting, because his performance will be remembered: it’s hard to hear a man singing better than this, not to mention the song, which is great.
On the album there is also one of the first appearances of the famous Moog synthesizer, that was going to be used a lot in subsequent years. We understand how good The Beatles were in using and  not ‘being used’ by machines, limiting the use of new sounds to a minimum: everything was functional to the cause, nothing was indispensable.
The long ending of “I Want You (She’s So Heavy)” – which is one of their longest songs – is cut roughly and closes the first side of vinyl: it was John’s idea, because he couldn’t find a way to fade as he wanted, and the cut is rather daring for the time.
And what about the medley on the B-side, with all those small masterpieces glued together: several were written with that idea already in mind, and some cuts from a tune to another are so well done.
Then there’s Ringo playing his first and only drum solo ever (he hated to do them) on the last official song played by the Four, “The End”, that sees the other three playing great electric guitar solos trading parts.
Not to mention the closing with “Her Majesty”: the song was rejected by Paul (originally it was after “Mean Mr. Mustard” in the medley) and attached at the bottom of the last tape from engineer John Kurlander, who thought it was best not throwing anything away. He left fourteen seconds of blank tape and then attached the short acoustic song by Paul. The cut was not very precise, and at the beginning we still hear the last chord of “Mean Mr. Mustard”. Probably Paul was amused to find that song in an unexpected place, and it was left where it was. Today the so-called ‘ghost tracks’ are a classic, but not back then!
Faith, once again, exploited for their benefit.

Electric Guitar

The trend after Sgt. Pepper’s was maintained and the guitars had a considerable space here: from the first song we realize what is going to happen, both the rhythm and the solo of “Come Together” are almost perfect. “Something” features Harrison playing one of the most intense guitar solos of his career, while “Oh! Darling” opens with an effective altered chord and is supported by a beautiful part of arpeggiated electric guitar.
Then comes the long “I Want You (She’s So Heavy)” for which John and George wanted to create a heavy wall of guitars, continuing to overdub parts on the final; it was really – as was often the case with their music – ahead of the times: with every passing minute the song became heavier, opening the way for a lot of music that would come later in years.
The entire medley on the B-side is dominated by guitars. When it gets to the final, “The End” sees the three guitarists trading short guitar solos, in a surprising way, and it’s difficult to understand who plays what: what is certain is that the quality of solos – in their own way – is very high, making it clear to everyone that The Beatles were not so scarce as painted.

Acoustic Guitar

The introduction of George Harrison’s “Here Comes the Sun” is one of the most famous parts ever played with an acoustic guitar. The mobile capo placed at the seventh fret, while George plays the positions of D major (the song is in A), gives a unique ringing tone: trying to play the same part with the capo in a different position takes away the magic that we all know – trying is believing.
We only find another important acoustic guitar part at the very end: Paul McCartney plays “Her Majesty” with just guitar and voice, closing in the simplest way the most extraordinary adventure of pop music.

The whole record is ‘played’, we no longer have those moments in which elements of the band had to kill time while the others worked on their own: the very structure of the songs allows the four to give their best, bass and drums serve as support in most of the songs, with the guitars weaving parts enriched by piano or strings or voices.

It would be enough to quote the wonderful “Because” to have an idea of what a vocal part could be: this is probably the highest point among their performances. The piece, an extraordinary one, was inspired to John by Yoko playing Beethoven. He asked her to play the chords backwards and wrote this masterpiece. It seems that George Martin was arranging voice parts while the three were singing in the studio: we can’t say that for sure but it wouldn’t be so strange – what is certain is that the three voices were tripled to sound like nine singers.
All the medley on the second side is characterized by massive vocal interventions: “You Never Give Me Your Money” is full of choirs, “Sun King” is sung harmonized throughout, “Polytheme Pam” and “She Came In Through the Bathroom Window” have beautiful vocal pads, the closing evocative “The End” is complemented by a nice harmonization, almost to close down a chapter of history.

Winston’s Thoughts

by Davide Canazza

Abbey Road is an album made with commitment and professionalism, that followed the tormented sessions for what would become Let It Be. George Martin returned to produce the quartet and the music changed.
The global quality of the songs is not in my opinion excellent, even though there are several pieces destined for anthologies. What makes this LP another masterpiece is its choral quality, the strength of the arrangements and the richness of the sounds. All together the maturity of The Beatles is expressed above all in the arrangements, in tailoring a product that is homogenous and mature from a musical point of view.
As far as the quality of the songs is concerned, this is certainly Harrison’s album. His “Something” and “Here Comes the Sun” are so beautiful that, owing to the unwritten rules that forced their author not to put more than two of his pieces in each album, they were included at the cost of leaving out even “Old Brown Shoe” (released as a single) and “All Things Must Pass” (included as the title track in the triple soloist LP of the same name).
Of course even the medley on the B-side is a masterpiece, but only when considered as a whole, since each of the eight songs that make it up – when considered individually – can’t live up to comparisons with such memorable pieces as “Come together”, “Oh! Darling”or “Because”.
As we were saying, the instrumental and vocal arrangements give this work a notable something extra. The harmony between the four of them has come back and the musical understanding between them is at its utmost: you only have to listen to the jazzed version of “Ain’t She Sweet”, improvised during the sessions, to realise the musical capabilities of John, Paul, George and Ringo.
In the album’s tracks we meet the four of them always ready to exchange roles and instruments. Apart from “The Ballad of John and Yoko”, that was recorded by only Lennon and McCartney because the others were on holiday (Paul is on drums, bass and piano, and John is on guitars), in almost all of the pieces there is always a paw put in by each one of The Beatles.
Harrison abandons the rosewood Telecaster and goes back to using his favourite, the Les Paul from 1957 re-named ‘Lucy’. The photos from the sessions demonstrate at least that George played several parts too with his Casino. In terms of the acoustic, the Gibson J-200 rules the day. John plays the electric parts exclusively with his faithful Casino, while for the acoustic parts he alternates his Martin D-28, his Gibson J-160E (brought back to its natural colour with all the doodles made by him and Yoko on the soundboard) and his Framus 12-string.
Paul takes it in turns with his three bass guitars: the old and inexhaustible Hofner, his rediscovered Rickenbacker 4001 (this also with the finish taken off) and the Fender Jazz Bass.
In terms of the amplifiers, by now it was clear they were set on Fender: Twin Reverb for the guitars and Bassman 50W for the bass.
In “Come Together” the rhythmic bass line is played by Paul. Ringo is on the drums and George is on the rhythm guitar in the background, so as to allow John to sing lead vocals without any distractions. Later, the solo guitars to the central part (John and George together) and the final solo by Harrison were added. At the end an electric piano played by McCartney was also inserted.
In “Something” there are electrics by Lennon and Harrison (this latter one connected to a Leslie amplifier) who play the rhythmic parts together. The solo is naturally by George, played while lying down, while Paul recorded the characteristic bass at a later date, that substituted another much scantier version that had been recorded live.
The splendid country-rock guitar solo in “Octopus’s Garden” is Harrison’s, while Lennon plays the rhythmic arpeggios.
In “I Want You (She’s So Heavy)” guitars are in abundant and uncalculated quantities, fruit of additions and additions played by John and George, with the aim of creating an out-and-out wall of sound in the arpeggio part of the ending. The introductive solo is definitely Harrison’s, while the solo guitar that backs the vocals and follows the central solo is without a doubt Lennon’s, who plays with a pickup on the neck that changes to one on the bridge for the arpeggio part played in unison with George (you can clearly hear a click in the selector).
Also in “You Never Give Me Your Money”, perhaps the piece with the most interesting and emotional arrangement on the album, Lennon delights in being solo guitarist. And the background notes to the piano introduction are his; in the central part, the bit where the vocals sing «oh, that magic feeling», it is George who plays the arpeggio, with the guitar connected to a Leslie and backed by bells during a sequence of chords – Bb/F/C – repeated twice. It’s worth noting the fact that the original recording lasted more than five minutes and included a very long final solo by Lennon, that was shortened by a fade out.
Behind the sung part «One sweet dream», the solo guitar is again Lennon’s that overlaps Harrison’s rhythm. At the end, it catches up on its tail during the arpeggio part performed by George (with the Leslie) on which John plays the final solo accompanied by the chorus that sings the phrase «One, two, three, four, five, six, seven, all good children go to heaven». The song blends out in a fanciful ending that mixes with «Here come the Sun King».
In the medley “Polythene Pam” – “She Came In through the Bathroom Window”, Lennon plays the 12-string acoustic and Harrison the electric one with which he plays the solo.
The sequence of solo parts played by Paul, George and John in “The End” is worth noting from a guitarist’s point of view. Just as if they wanted to say goodbye to their public, the song offers the possibility of a solo to each of the four Beatles. Ringo begins with a solo on the drums that lasts about 35”. After a sequence of A7 and D7 chords articulated by the chorus «Love you», the eighteen bars of the guitar solo begin. Two bars each for three consecutive times: Paul begins, then George, then John; and then twice again in the same order. Careful listening reveals that they would seem to be played on the same guitars; this leads me to hypothesise that they had each used their own Epiphone Casino.
The closing solo on the sequence C/D/Eb/F/C is clearly Harrison’s.

I Saw The Beatles Live – 6

By Dennis Conroy

The Cavern, 1961

I watch as The Echoes, a group formed to back, amongst others, Jerry Lee Lewis and Gene Vincent, stand in the first left side alcove from the stage. I’d seen them in the Isle of Man early in the year, as the backing group for one of Larry Parnes tours. Backing the likes of Johnny Gentle, Vince Eager and the fabulous but underrated Dickie Pride, they were very Shadows like and obviously good musicians.
They’d headlined the show tonight and gave a very enthusiastic performance to a polite Cavern audience. The Beatles seemed to be putting even more into the gig tonight. Perhaps annoyed that they’d lost their usual top of the bill slot, or maybe just the challenge of a ‘London group’ – whatever it was The Echoes stood and watched mouths open at a group that would change the music scene in the UK forever.
Next track is Carl Perkins country track “Sure to Fall (In Love with You)” (1) followed by Little Eva’s “Keep Your Hands off My Baby” (2). Later on, after a trip to London, the Beatles would include Little Eva’s “Locomotion” in their set, as well as the chart topping Frank Ifield track “I Remember You”. This was explained away by Paul one night, saying they had to learn these songs for gigs they played in London, implying London audiences weren’t ‘as cool as us’!
Following their version of Barret Strong’s “Money” (3), a huge favourite in the Cavern, The Beatles halted proceedings for a very special birthday, Paul’s 20th. A cake with candles is brought onto the stage and, after the “Happy Birthday” celebrations quieten down, George, in his droll way, informs us all that he is «the only teenage Beatle now». As the majority of people in the place are teenagers, George establishes he still is one of us.
After the celebrations are complete the group launch into “P.S. I Love You” (4). This was a huge favourite at the Cavern and widely expected to be the A-side of their debut single. Strangely enough there is no known live recording of this favourite. The Beatles however showed, with the choice of “Love Me Do” for the A-side, that they would always go their own way and not pander to public opinion.
“P.S. I Love You” is followed by the fabulous “Shimmy Shimmy Shake” (5), one of the all time great rock’n’roll songs, originally recorded by The Olympics as “I Wish I Could Shimmy Like My Sister Kate”. This shows the Beatles talent for finding obscure American rhythm and blues tracks and making them their own.

The Cavern, 1963

Ringo was on fine form tonight after a harrowing lunchtime session, which was filmed for Granada TV. A week after Pete Best’s exit from the band Ringo was playing drums with the Beatles, a session which was spoilt by some of Pete’s friends who were in the centre of the club shouting «we want Pete» and some other not so complementary phrases.
The Crickets “Please Don’t Ever Change” (6) and the Shirelles “Baby It’s You” (7), take the tempo down before ‘The Reverend John Lennon’ announces “I’m Gonna Sit Right Down And Cry” (8), an Elvis cover. John showed his love for the absurd by often announcing songs in a preacher style looking over the heads of the audience and making a cross sign with his fingers to everyone’s amusement.
Paul’s “Hippy Shake” (9), Georges, “Roll Over Beethoven” (10) and Paul’s wonderful “Long Tall Sally” (11) bring everyone to a fever pitch before the group concludes with The Isley Brothers “Twist And Shout” (12).
Then it was over. No false encores, just DJ Bob Wooler telling us who this fantastic group was, then playing the next record as the stage was cleared for the next group.
Individually John, Paul, George, Pete and Ringo were great, as a group they were completely unique.

1. Sure To Fall (Live At The BBC)
2. Keep Your Hands off My Baby (Live At The BBC)
3. Money (Live At The BBC)
4. P.S. I Love You (45 giri)
5. Shimmy Like My Sister Kate (Live At The Star Club)
6. Don’t Ever Change (Live At The BBC)
7. Baby It’s You (Live At The BBC)
8. I’m Gonna Sit Right Down and Cry (Live At The BBC)
9. Hippy Shake (Live At The Star Club)
10. Roll Over Beethoven (Live At The BBC)
11. Long Tall Sally (Live At The Star Club)
12. Twist And Shout (Live At The BBC)

Most of the Live At The Star Club recordings are of a poor quality, littered with, unusual for The Beatles, fluffed notes. However the sound and excitement takes me right back to The Beatles live at The Cavern.

(This article, with a different final contribution, has been published in Chitarra Acustica, n. 5, August 2011, pp. 67-70)

«And in the end, the love you take, is equal to the love you make»

L’ultimo capitolo di una saga così intensa, ricca di colpi di scena e che ha cambiato per sempre il mondo della musica, non poteva che essere straordinario. Non si poteva certo chiudere con un disco raffazzonato e messo insieme da un produttore che mai aveva lavorato con i Beatles, serviva qualcosa che avrebbe lasciato un segno, per sempre. E quel segno arrivò.
Si chiamava Abbey Road.
Il nome dello studio di registrazione si rifaceva a quello della via, che è entrata nella storia dalla porta principale, forse per caso. Sembra che la pigrizia nel fare le foto per la copertina li avesse portati ad uscire davanti agli studi di registrazione, a provare qualche scatto improvvisato. Quel modo di attraversare sulle strisce pedonali in maniera disinvolta, quasi stanca, divenne un simbolo incancellabile. Invece di andare fino in India, come qualcuno aveva suggerito, si preferì scendere in strada e usare la prima cosa disponibile, il passaggio dei pedoni. Quando si dice avere la soluzione a portata di mano!

La tracklist è perfetta e non verrà da noi modificata in alcun modo, ci limiteremo a segnalare il singolo che uscì prima dell’album, “The Ballad of John and Yoko” / “Old Brown Shoe”. Il lato A era un brano di Lennon registrato con il solo McCartney, sul quale i due suonarono tutti gli strumenti, il retro era di Harrison.
Elenchiamo i brani separando le facciate, perché all’interno della seconda si trova un lungo medley di brevi canzoni (da “You Never Give Me Your Money” a “The End”):

1. Come Together
2. Something (Harrison)
3. Maxwell’s Silver Hammer
4. Oh! Darling
5. Octopus’s Garden
6. I Want You (She’s So Heavy)

7. Here Comes the Sun (Harrison)
8. Because
9. You Never Give Me Your Money
10. Sun King
11. Mean Mr. Mustard
12. Polythene Pam
13. She Came In through the Bathroom Window
14. Golden Slumbers
15. Carry That Weight
16. The End
17. Her Majesty

Per alcuni, Abbey Road è il lavoro della maturità, il più bello, intenso, e chiude con onore un’avventura incredibile. Non si fatica a metterlo in cima della lista delle proprie preferenze: Harrison partecipa con due dei suoi brani più importanti, John e Paul fanno a gara per chi scrive la canzone migliore, il medley del secondo lato è qualcosa di memorabile, difficile anche solo considerarlo come un medley, sembra un’opera a sé.
I Beatles chiamarono George Martin, che pensava non avrebbe mai più lavorato con loro, e gli chiesero di produrre il disco. Lui rispose che lo avrebbe fatto solo se si fosse lavorato alla vecchia maniera, e lo avessero lasciato fare davvero, senza insulti, litigi e altro. E così andò.
Cosa si può riassumere di questo disco? La sola apertura, con i due brani del singolo di cui furono entrambi il lato A, vale l’acquisto: “Come Together” è un brano di matrice blues composto da Lennon e suonato negli anni da migliaia di musicisti di tutto il mondo; “Something” è una delle più belle canzoni di Harrison.
“Oh! Darling” è stata cantata da Paul decine di volte prima di essere soddisfatto. Arrivava in studio un’ora prima degli altri ogni mattina e la registrava come prima cosa, chiudendo sempre con la stessa frase: «Cinque anni fa l’avrei fatta in un attimo». E ne valse la pena, perché la sua performance vocale è superlativa: difficile sentire un uomo cantare meglio di così, per non parlare della canzone che è bellissima.
Sul disco c’è anche una delle prime apparizioni del Moog, il famoso sintetizzatore che tanto venne usato negli anni successivi. La bravura del gruppo nel non farsi ‘usare’ dalle macchine, limitando l’utilizzo di suoni nuovi allo stretto necessario, fa capire quanto fossero superiori a ciò che li circondava: tutto era funzionale alla causa, nulla era indispensabile.
Il finale di “I Want You (She’s So Heavy)” – che è uno dei pezzi più lunghi da loro registrati – è tagliato bruscamente e chiude il primo lato del vinile: fu un’idea di John, che non trovava il modo di sfumare come voleva, piuttosto audace per l’epoca.
E il medley del secondo lato con tutti quei piccoli capolavori appiccicati uno all’altro: molti furono scritti con già in testa l’idea complessiva, e alcuni passaggi da un pezzo all’altro sono incredibilmente ben fatti.
Poi abbiamo Ringo che suona un assolo (odiava farli) per la prima e unica volta, sull’ultima canzone suonata insieme, quella “The End” che vede gli altri tre suonare degli splendidi assoli di elettrica scambiandosi il ruolo a turno.
Per non dire della chiusura di “Her Majesty”: il brano era stato scartato da Paul (in origine si trovava dopo “Mean Mr. Mustard” nel medley) e attaccato in fondo all’ultimo nastro dal tecnico John Kurlander, che pensò fosse meglio non buttare via nulla. Lasciò quattordici secondi di nastro vuoto e attaccò la breve canzone acustica di Paul. Il taglio era poco preciso, all’inizio del brano c’era ancora l’ultimo accordo di “Mr. Mustard” come ancora oggi si sente. A Paul forse piacque ritrovare quella canzone scartata in fondo a tutto, quando nessuno se la sarebbe più aspettata, e fu lasciata dove era. Oggi le cosiddette ghost tracks sono un classico, ma allora no di certo! Ancora il caso, sfruttato a loro favore.

Chitarra elettrica

La tendenza post Sgt. Pepper’s venne mantenuta e le chitarre ebbero uno spazio notevole: già dal primo brano si capisce che aria avrebbe tirato, sia la parte ritmica che solista di “Come Together” sono pressoché perfette. “Something” vede Harrison suonare uno degli assoli più intensi della sua carriera, mentre “Oh! Darling” si apre con un efficace accordo di quinta aumentata e tutto il brano è sorretto da una splendida parte arpeggiata di chitarra elettrica.
Si giunge quindi alla lunghissima “I Want You (She’s So Heavy)” per la quale John e George vollero creare un vero e proprio muro di chitarre, continuando a sovraincidere parti su parti sul finale che era davvero avanti – come spesso accadde con le loro cose – rispetto ai tempi: con il passare dei minuti il brano aveva un andamento sempre più pesante, aprendo la strada a tanta musica che sarebbe venuta in seguito.
Sul secondo lato l’intero medley è dominato dalle chitarre, fino ad arrivare al finale. “The End” vede i tre chitarristi scambiarsi brevi assoli in una maniera che risulta sorprendente: difficile capire chi suoni cosa, quello che è certo è che la qualità degli assoli – a modo loro – è altissima, facendo capire a tutti che i Beatles, così scarsi come venivano dipinti, non erano di certo.

Chitarra acustica

L’introduzione di “Here Comes the Sun” di George Harrison è una delle cose più famose mai suonate con una chitarra acustica. Il capotasto posizionato al settimo tasto mentre George suona le posizioni di Re maggiore (ma il brano è in La) conferisce un timbro squillante davvero unico: provando a suonare la stessa parte con il capotasto leggermente più indietro, si toglie la magia che conosciamo, provare per credere.
Ritroviamo un’acustica importante solo sul finale, su quel brano praticamente scartato: Paul McCartney si accompagna alla sua maniera su “Her Majesty” chiudendo, con la sola chitarra e voce, l’avventura più straordinaria della musica pop.

Il disco è molto ‘suonato’, non abbiamo più quei momenti in cui elementi della band dovevano ingannare il tempo mentre gli altri lavoravano da soli: la struttura stessa delle canzoni permette alla band di esprimersi al meglio, basso e batteria fanno da supporto nella maggior parte delle canzoni, con le chitarre a ricamare parti arricchite ora dal pianoforte ora dagli archi o dalle voci.

Basterebbe citare la meravigliosa “Because” per avere un’idea di cosa possa essere una parte vocale: siamo probabilmente al momento più alto delle loro esecuzioni. Il pezzo, straordinario, fu ispirato a John da Yoko che suonava Beethoven. Lui le chiese di suonare gli accordi al contrario e scrisse questo capolavoro. Pare che George Martin arrangiasse le voci mentre i tre cantavano in studio: non ve ne è certezza, ma non sarebbe così strano, quel che è certo è che le tre voci vennero triplicate per suonare come nove cantanti.
Tutto il medley sul secondo lato è caratterizzato da interventi vocali importanti: “You Never Give Me Your Money” è ricca di voci, “Sun King” è tutta cantata armonizzata, bellissimi i tappeti vocali su “Polytheme Pam” e “She Came In Through the Bathroom Window”, la chiusura affidata alla evocativa “The End” è completata da una bella armonizzazione, come a chiudere definitivamente un capitolo di storia.

I pensieri di Winston

di Davide Canazza

Abbey Road è un album realizzato con impegno e serietà, dopo le travagliate session di quello che sarebbe diventato Let It Be. George Martin torna a produrre il quartetto e la musica cambia.
La qualità globale delle canzoni non è, secondo me, eccelsa, pur essendoci alcuni brani da antologia. Ma a rendere un altro capolavoro questo LP è la coralità, la qualità degli arrangiamenti e la ricchezza di suoni. Insomma la maturità dei Beatles è espressa soprattutto negli arrangiamenti, nel confezionare un prodotto omogeneo e maturo dal punto di vista musicale.
Per quanto riguarda la qualità delle canzoni, questo è sicuramente l’album di Harrison. Le sue “Something” e “Here Comes the Sun” sono così belle da costringere il suo autore, a causa della regola non scritta che lo costringeva a non mettere più di due pezzi suoi per ciascun album, a lasciar fuori addirittura “Old Brown Shoe” (pubblicata come singolo) e “All Things Must Pass” (inclusa come title track nell’omonimo triplo LP da solista).
Certo anche il medley del lato B è un altro capolavoro, ma solo se considerato nel suo insieme, mentre le otto canzoni che lo compongono – prese da sole – non reggono certo il confronto con pezzi memorabili come “Come Together”, “Oh! Darling” o “Because”.
Come dicevamo, gli arrangiamenti strumentali e vocali conferiscono a questo lavoro un plusvalore notevole. L’armonia tra i quattro è ritornata e l’intesa musicale è al massimo: basta ascoltare una versione jazzata di “Ain’t She Sweet”, improvvisata durante le session, per rendersi conto del livello di capacità musicale di John, Paul, George e Ringo.
Nei brani registrati durante le session per l’album, troviamo i quattro sempre pronti a scambiarsi i ruoli e gli strumenti. A parte il futuro singolo “The Ballad of John and Yoko”, che è registrato dai soli Lennon e McCartney, poiché gli altri si trovavano ancora in vacanza (Paul suona la batteria, il basso e il piano, John le chitarre), in quasi tutti gli altri brani c’è sempre lo zampino di ciascuno dei Beatles.
Harrison abbandona la Telecaster in palissandro e torna ad utilizzare la sua preferita, la Les Paul del 1957 ribattezzata ‘Lucy’. Le foto delle session dimostrano comunque che George ha suonato alcune parti anche con la sua Epiphone Casino. Come acustica predilige la Gibson J-200. John suona le parti elettriche esclusivamente con la sua fedele Casino, mentre per quelle acustiche alterna la Martin D-28, la Gibson J-160E (riportata a colorazione naturale con tanto di caricatura di lui e Yoko sulla cassa) e la Framus 12 corde.
Paul alterna i suoi tre bassi: il vecchio ed inesauribile Hofner, il ritrovato Rickenbacker 4001 (anch’esso sverniciato) e il Fender Jazz Bass.
Sul versante amplificatori ormai ci si è stabilizzati sui Fender: Twin Reverb per le chitarre, Bassman 50W per il basso.
In “Come Together” la base ritmica è suonata da Paul al basso, Ringo alla batteria e George alla chitarra ritmica di sottofondo, per permettere a John di cantare la voce guida senza distrazioni. In seguito sono state aggiunte le chitarre soliste della parte centrale (John e George assieme) e l’assolo finale di Harrison. Infine è inserito anche un piano elettrico suonato da McCartney.
Su “Something” ci sono le elettriche di Lennon e Harrison (quest’ultima collegata a un ampli Leslie) che suonano assieme le parti ritmiche. L’assolo è naturalmente di George, suonato da coricato, mentre Paul incide in un secondo tempo il caratteristico giro di basso, andando a sostituirne un altro molto più scarno suonato in presa diretta.
La splendida chitarra solista country-rock di “Octopus’s Garden” è di Harrison, mentre Lennon suona la ritmica arpeggiata.
In “I Want You (She’s So Heavy)” le chitarre sono in quantità abbondante e incalcolabile, frutto di aggiunte su aggiunte suonate da John e George allo scopo di creare un vero e proprio muro di suono nella parte arpeggiata del finale. L’assolo introduttivo è sicuramente di Harrison, la chitarra solista che raddoppia la voce ed esegue l’assolo centrale è senza dubbio di Lennon, che suona col pickup al manico per passare su quello al ponte (si sente chiaramente il click del selettore) per la parte arpeggiata suonata all’unisono con George.
Anche in “You Never Give Me Your Money”, forse il brano con l’arrangiamento più interessante ed emotivo di tutto l’album, Lennon si diletta come chitarrista solista. Sue sono le note di sottofondo dell’introduzione di piano; nella parte centrale, quella dove la voce canta «oh, that magic feeling», è George ad eseguire l’arpeggio con la chitarra collegata a un Leslie e raddoppiata da delle campane, su una sequenza di accordi di Sib/Fa/Do ripetuta due volte. Da rimarcare il fatto che l’incisione originale durava oltre i cinque minuti, con un lunghissimo assolo finale di Lennon poi accorciato nel fade out. Sotto la parte cantata «One sweet dream», la chitarra solista è sempre quella di Lennon che si sovrappone alla ritmica di Harrison. Infine si giunge alla coda in cui parte l’arpeggio effettato (con il Leslie) di George, su cui John suona l’assolo finale accompagnato dal coro che canta la frase «One, two, three, four, five, six, seven, all good children go to heaven». La canzone sfuma in un frinire di grilli per mixarsi con «Here come the Sun King».
Nella sezione del medley “Polythene Pam” – “She Came In through the Bathroom Window”, Lennon suona l’acustica 12 corde e Harrison l’elettrica con cui esegue l’assolo.
Degno di nota, dal punto di vista chitarristico, è la sequenza di parti soliste suonate da Paul, George e John in “The End”. Proprio come per volersi congedare dal pubblico, la canzone offre la possibilità di un assolo ciascuno ai quattro Beatles. Inizia Ringo con un solo di batteria lungo circa 35”. Dopo una sequenza di accordi di La7 e Re7 scandita dal coro «Love you», iniziano le diciotto battute di chitarra solista. Due battute a testa per tre volte consecutive: parte Paul, poi George e quindi John; nello stesso ordine, altre due volte. All’ascolto sembrerebbero suonati con le stesse chitarre, il che ci porterebbe ad ipotizzare che abbiano usato ognuno la propria Epiphone Casino.
L’assolo di chiusura, sulla sequenza Do/Re/Mib/Fa/Do, è chiaramente di Harrison.

Ho visto i Beatles dal vivo – 6

di Dennis Conroy

The Cavern, 1961

Guardo gli Echoes, gruppo formato per accompagnare, fra gli altri, Jerry Lee Lewis e Gene Vincent, mentre assistono allo show nella prima saletta alla sinistra del palco. Li ho visti all’inizio dell’anno all’Isola di Man come gruppo di uno dei tour di Larry Parnes. Accompagnavano gente del calibro di Johnny Gentle, Vince Eager e il favoloso ma sottostimato Dickie Pride; suonavano come gli Shadows ed erano davvero ottimi musicisti.
Stasera sono il gruppo di punta e hanno fornito una prestazione entusiastica all’educato pubblico del Cavern. I Beatles sembrano mettere anche più del solito nella performance di questa sera. Forse scocciati dal fatto di non essere il nome principale in cartellone, o forse solo per la sfida portata dalla presenza di un gruppo ‘londinese’: qualunque cosa fosse, gli Echoes stavano a bocca aperta davanti a un gruppo che avrebbe cambiato la storia della musica per sempre.
Il brano seguente è “Sure to Fall (In Love with You)” (1) pezzo country di Carl Perkins, seguito da “Keep Your Hands off My Baby” (2) di Little Eva. Più avanti, dopo un viaggio a Londra, i Beatles inseriranno in repertorio “Locomotion”, sempre di Little Eva, e “I Remember You”, brano di alta classifica di Frank Ifield. La cosa fu spiegata una sera da Paul quando disse che avevano dovuto imparare questi brani per dei concerti a Londra, sottintendendo che il pubblico londinese non era ‘cool come noi’!
Dopo la loro versione di “Money” (3) di Barret Strong, i Beatles si fermano per celebrare un compleanno molto speciale, il ventesimo di Paul.
Una torta con le candeline viene portata al centro del palco e, dopo che il tradizionale “Happy Birthday” si è placato, George, alla sua buffa maniera, ci informa di essere rimasto «l’unico Beatle adolescente». Visto che il pubblico era in gran parte composto da giovanissimi, era il suo modo di comunicarci di essere ancora uno di noi.
Al termine delle celebrazioni il gruppo si lancia nell’esecuzione di “P.S. I Love You” (4). Questo era uno dei pezzi più richiesti al Cavern e si pensava che sarebbe stato il lato A del loro primo singolo. Stranamente non se ne conoscono registrazioni dal vivo. I Beatles comunque dimostrarono, con la scelta di “Love Me Do” come lato A, di non seguire le opinioni della gente ma la propria strada.
“P.S. I Love You” è seguita dalla fantastica “Shimmy Shimmy Shake” (5), una delle più grandi canzoni rock’n’roll di sempre, registrata dagli Olympics come “I Wish I Could Shimmy Like My Sister Kate”. Ciò a dimostrazione del talento dei Beatles nello scovare oscuri pezzi R&B americani per poi farli loro.

The Cavern, 1963

Ringo è in forma stasera, dopo una stancante sessione all’ora di pranzo filmata dalla Granada TV. Una settimana dopo l’uscita di Pete dalla band, Ringo suonava con i Beatles e il concerto fu rovinato da alcuni amici di Pete, che erano al centro del club e urlavano «Vogliamo Pete» e altri frasi non proprio di questo tono.
“Please Don’t Ever Change” (6) dei Crickets e “Baby It’s You” (7) delle Shirelles rallentano il ritmo prima che il ‘Reverendo Lennon’ annunci “I’m Gonna Sit Right Down and Cry” (8), una cover di Elvis. John mostrava spesso il suo amore per l’assurdo, annunciando canzoni in uno stile da predicatore, guardando sopra le teste del pubblico e facendo il segno della croce con le dita divertendo tutti.
La “Hippy Shake” (9) di Paul, “Roll Over Beethoven” (10) di George e la meravigliosa “Long Tall Sally” (11) di Paul portavano l’eccitazione ai massimi livelli, prima che il gruppo chiudesse con la celebre “Twist and Shout” (12) degli Isley Brothers.
Dopodiché era finita. Niente falsi bis, solo il DJ Bob Wooler che ci diceva chi fosse questo fantastico gruppo, mettendo un disco di preparazione al cambio di palco per il gruppo successivo.
Individualmente John, Paul, George, Pete e Ringo erano grandi, insieme erano assolutamente unici.

1. Sure to Fall (Live At The BBC)
2. Keep Your Hands off My Baby (Live At The BBC)
3. Money (Live At The BBC)
4. P.S. I Love You (45 giri)
5. Shimmy Like My Sister Kate (Live At The Star Club)
6. Don’t Ever Change (Live At The BBC)
7. Baby It’s You (Live At The BBC)
8. I’m Gonna Sit Right Down and Cry (Live At The BBC)
9. Hippy Shake (Live At The Star Club)
10. Roll Over Beethoven (Live At The BBC)
11. Long Tall Sally (Live At The Star Club)
12. Twist and Shout (Live At The BBC)

Molte delle registrazioni del disco Live At The Star Club sono di bassa qualità, disseminate di note sporche, cosa inusuale per i Beatles. Ma il suono e l’eccitazione mi riportano esattamente ai giorni dei Beatles dal vivo al Cavern.

(Questo articolo, con un diverso contributo finale, è stato pubblicato in Chitarra Acustica, n. 5, agosto 2011, pp. 67-70)

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